I mentori di Bruce Wayne e la strada per diventare Batman

Tutti conoscono la storia di quella notte in Crime Alley: Zorro, scorciatoia, rapinatore, perle, tragedia, voto. La scena che ha avvicinato inesorabilmente un giovane Bruce Wayne alla sua identità di Batman è una parte indelebile della nostra cultura. Ma gli anni dopo quella notte, la trasformazione da bambino traumatizzato al più grande eroe di Gotham, rimane un affascinante mistero. Nel suo studio e nei suoi viaggi, come ha fatto Bruce Wayne a diventare il più grande detective del mondo? Uno dei più grandi combattenti del mondo? Un inventore, un chimico, un attore, un artista della fuga? O per dirla in altro modo, da dove prende tutte quelle meravigliose abilità?

Una nuovissima serie a fumetti in dieci numeri che iniziata il 10 Gennaio 2022, Batman: The Knight, disegnata dal nostro Carmine Di Giandomenico (qui sotto travate il suo saluto per voi lettori), potrebbe fornire alcune risposte.

Ma è solo l’ultimo racconto di Batman incentrato su questa era della vita di Bruce. Molti sono venuti prima, e da loro, questo è ciò che abbiamo imparato sul più notevole dei maestri di Batman.

I DETECTIVE

Non sorprende che la prima influenza di Bruce nell’arte della deduzione sia stata Sir Arthur Conan Doyle, autore delle storie di Sherlock Holmes. Bruce era per molti versi un accanito fan di Sherlock Holmes da bambino, arrivando alla soluzione di un dato mistero prima che fosse rivelato alla fine. Ma per quanto riguarda gli investigatori che hanno personalmente preso Bruce sotto la loro tutela, dovremmo iniziare con Harvey Harris. Come originariamente raccontato in Detective Comics n. 226 e raccontato in The Untold Legend of the Batman, un giovane Bruce Wayne indossò per la prima volta un costume colorato, rosso e giallo per fare da ombra a Harris, al fine di imparare da uno dei più grandi investigatori del paese. Harris ha preso il suo ruolo di mentore del giovane Bruce di buon umore, dando anche a Bruce il suo primo nome in codice in costume: “Robin”.

Un altro dei primi mentori è stato l’investigatore privato Dan Mallory, in The Batman Chronicles #6 del 1996. Sotto le spoglie di “Frank Dixon”, il giovane Bruce Wayne fece l’apprendista con Mallory per imparare gli strumenti del mestiere. Sappiamo anche che Bruce ha studiato le forze dell’ordine in modo indipendente ed è stato persino iscritto all’addestramento dell’FBI per sei settimane prima di abbandonare il programma.

Un detective da cui Bruce non ha mai avuto modo di imparare è stato Cassandro Wycliffe Baker, una figura holmesiana introdotta nel Batman n.94 del 2020, che ha rifiutato di assumere Bruce come studente. Piuttosto, Cassandro ha lasciato a Bruce Wayne una lezione molto più importante, di cui aveva un disperato bisogno: come affrontare quando tutti i tuoi soldi, risorse e dedizione non ti daranno ciò che desideri.

GLI INSEGUITORI

Anche se è caduto in disgrazia di recente, c’è stato un tempo in cui uno dei soprannomi di Batman insieme al “Cruciato incappucciato” e al “Cavaliere Oscuro” era il “Cacciatore di uomini mascherati”. Come sanno bene i detenuti di Arkham, nessun uomo sfugge a Batman. Attraverso la formazione di Bruce, c’erano un certo numero di figure chiave che hanno insegnato a Bruce le abilità necessarie per trovare sempre il suo colpevole. Il più famigerato di questi mentori è Henri Ducard, un nome che potresti conoscere dalla storia delle origini di Bruce nel film Batman Begins.

Henri Ducard

Nei fumetti, Henri Ducard appare per la prima volta nell’arco narrativo del 50° anniversario di Batman “Blind Justice” come un inseguitore di uomini molto richiesto a livello internazionale. Un giovane Bruce Wayne incontrò per la prima volta Ducard in Francia, rimanendo con l’uomo abbastanza a lungo da scoprire dove la loro morale era ampiamente divergente. Di tutti i mentori apparsi nel passato di Bruce, Ducard è quello che puoi star certo che emergerà ancora una volta in Batman: The Knight.

Ma Ducard non era l’unica figura losca che Bruce avrebbe seguito alla ricerca dell’arte dell’inseguimento. In Detective Comics #734, apprendiamo che Bruce è stato anche addestrato dal famoso assassino David Cain, meglio conosciuto ora come il padre di una delle nostre Batgirl preferite, Cassandra Cain.

Secondo il racconto del maestro scrittore di Batman Denny O’Neil, anche l’ultima persona a cui Bruce si è allenato prima di tornare a Gotham era un tracker. In Batman: Legends of the Dark Knight #1, vediamo un Bruce quasi pronto nelle montagne dell’Alaska, che insegue un obiettivo sotto la guida del cacciatore di taglie Willy Doggett.

Doggett muore nel tentativo, ma Bruce viene salvato dalla loro caduta da una tribù Inuit che condivide con lui la leggenda di un pipistrello… un corso di scopo e simbologia che potrebbe essere stata la lezione più cruciale di Batman.

GLI ARTISTI MARZIALI

Della ricerca di mentori di Batman, la missione di Bruce Wayne di cercare e imparare dai maestri del combattimento del mondo è la più ampia. “Blind Justice” ci racconta del maestro cinese Chu Chin Li, e del maestro giapponese Tsunetomo. La dolce scienza della boxe è arrivata a Bruce per gentile concessione di Wildcat, come Robin #31 ci mostra in prima persona. C’era Richard Dragon, con cui Bruce si allena nella serie Richard Dragon , nel DC Universe: Helltown e nel film Batman: Soul of the Dragon, sotto il maestro di Richard, O-Sensei.

Bruce si è inserito in una grande varietà di organizzazioni clandestine di arti marziali per apprendere i loro segreti, inclusi i cacciatori di demoni Ten-Eyed Men. del 2012 Detective Comics #0 ci mostra l’allenamento di Bruce con il maestro di arti marziali Shihan Matsuda, dal quale Bruce impara la vera padronanza del proprio corpo. Bruce inizia a imparare i segreti marziali sia del lato chiaro che di quello oscuro del Tao in Batman: Legends of the Dark Knight n. 52-53, ma sebbene impari molto, Bruce non raggiunge mai la padronanza di nessuno dei due aspetti della filosofia e delle sue abilità.

Bruce si allena notoriamente con la League of Assassins (o Shadows, come vengono chiamati lì) nella Cavaliere Oscuro , ma questo non ha mai fatto parte della sua educazione nei fumetti. Tuttavia, si è allenato con un maestro di nome Kirigi, che Bruce apprende molto più tardi era stato arruolato come allenatore per le reclute della League of Assassins anche da Ra’s al Ghul.

Ma forse l’artista marziale più influente all’inizio della carriera di Bruce è uno che abbiamo incontrato piuttosto di recente. Non è mai stato qualcuno che Bruce avrebbe mai chiamato il suo maestro. Ma come un rivale costante, seguendo e persino superando occasionalmente il suo percorso verso la perfezione marziale, il giovane fanatico che un giorno sarebbe stato conosciuto come Ghostmaker ha spinto Bruce a nuove vette in un modo che nemmeno il suo voto e la sua missione avrebbero potuto guidarlo da solo.

GLI SPECIALISTI

Per ogni altra abilità che Batman ha nel suo repertorio, c’è un uomo o una donna che l’ha avuto prima di lui. Ogni volta che Batman sfugge a una trappola mortale, deve ringraziare Giovanni Zatara, così come un uomo di nome Max Dodge, per il suo addestramento nell’arte della fuga. Gli è stato insegnato a guidare potenti auto a velocità immensi con una precisione millimetrica dal pazzo Don Miguel, addestrato in gadget dal brillante Sergei Alexandrov e nella recitazione e nell’occultamento dell’identità nientemeno che dall’attore di teatro ed ex agente dell’intelligence britannica Alfred Pennyworth.

L’ispirazione potrebbe sempre colpire da qualsiasi luogo. Uno dei primi tutori di Bruce, infatti, era un giovane ladro di strada in Thailandia di nome Mekhala. Hai presente quel famoso trucco di Batman in cui sembra scomparire nel nulla nel momento in cui il commissario Gordon gira la testa durante una conversazione sul tetto? Fu Mekhala a insegnare al giovane Bruce come farlo.

L’elenco più esauriente degli insegnanti specializzati di Batman può essere trovato in Batman #433-435, “Le molte morti di Batman”, dove uno dei tutor del passato di Bruce, l’esperto di demolizioni Frederick Stone, elimina uno per uno i mentori di Batman per tagliare i suoi nemici lontano dal seguire le tracce dell’educazione di Batman fino a lui.

Le molte morti del Batman Edizione Originale Batman #433-435 USA
Edizione Italiana Batman N. 28-29 Ed. Glenat da 05/1989 a 07/1989.

Secondo la maggior parte dei resoconti, a Bruce Wayne ci sono voluti dodici anni per attraversare il mondo, imparando come colpire le persone, trovare persone e altre 1.001 abilità prima di poter diventare The Bat. Ma se lo chiedessi a Bruce, sospettiamo che elenchi i suoi due mentori più influenti come quelli che gli hanno insegnato la sua moralità: Thomas Wayne, che si è dedicato come medico a salvare vite nonostante la sua enorme fortuna, e Martha Wayne, la cui compassione e la carità portava la missione di salvare ogni anima a Gotham senza un mantello o un cappuccio. Ai suoi tempi, Batman da allora è maturato per il ruolo di mentore stesso, ispirando una nuova generazione di eroi… e rafforzando il proprio status di ideale platonico dell’eroismo a Gotham City mentre trasmette quelle lezioni. Dopotutto, non c’è modo migliore al mondo per imparare che insegnare.

Fonte: [DC Comics]

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