I nove personaggi della DC degli anni ’90 più duraturi

La celebrazione “DC Loves the ’90s” di questo mese è stata principalmente un esercizio di nostalgia, guardando indietro a un’estetica trentennale di una cultura e un fandom che si sono spostati verso nuove frontiere. Ma sarebbe un errore pensarlo come un decennio morto. L’eredità degli anni ’90 è viva e vegeta nell’Universo DC, portando alcune delle nostre icone più celebri che sono riuscite ad evolversi insieme ai tempi. Oggi, celebriamo la classe di 199X e i nove personaggi più duraturi che ci ha dato nei decenni successivi.

9. Azrael

Uno dei personaggi più interessanti emersi dagli anni ’90 è stato anche uno degli ultimi regali a Gotham City dal grande Denny O’Neil: il fanatico Jean-Paul Valley, un’anima travagliata che riempie Batman con una furia vendicativa prima di emergere come un eroe a pieno titolo. Con una missione di ricerca dell’anima che lo mette spesso in contrasto con lo zelante Ordine di San Dumas che gli ha lasciato in eredità il suo allenamento e le sue abilità, Azrael è diventato l’ultimo personaggio originale a portare la sua serie a fumetti solista per cento numeri. Oggi, lo scrittore Dan Watters continua la storia di Azrael attraverso le pagine di Arkham City: The Order of the World, Batman: Urban Legends e Sword of Azrael.

8. Grifter

Pochi fumetti di supereroi rappresentavano l’eccesso estetico weapon-toting, muscle-bound, pouch-heavy degli anni ’90 come WildC.A.T.s, la serie di punta nella linea WildStorm di Jim Lee. E mentre ogni WildC.A.T. aveva queste risorse, nessuno della squadra sfoggiava quella scuola essenziale degli anni ’90 come Cole Cash, il Grifter mascherato di bandana. Sempre pronto con un riso sardonico e apparentemente un passo improvvisato davanti ai suoi nemici, era difficile non essere affascinati da questo gun-toting, adulto Bart Simpson. Quando DC ha acquisito WildStorm nel 1998, Grifter ha sopportato come una delle più grandi star del marchio e da allora ha goduto di molteplici favoreggiamenti con la continuità DC. Oggi, dopo un recente periodo di guardia del corpo di Lucius Fox in Batman e Batman: Urban Legends, Grifter lo troviamo in una nuovissima serie di WildC.A.T.s che mette il vigilante più in contatto con DC che mai. Il primo nemico nella lista di Cole: The Court of Owls.

7. Le Batgirls: Stephanie Brown e Cassandra Cain

Non dimentichiamo che due dei pipistrelli più amati sono figlie degli anni ’90. Con uno inizialmente in orbita del mandato di Tim Drake come Robin e l’altro un prodotto dell’evento culminante “No Man’s Land” che termina il decennio, Stephanie Brown e Cassandra Cain hanno entrambi fatto il loro tempo prima di trovare un posto sotto i riflettori di Batsignal. Gli effetti sono stati più immediati per Cass, che avrebbe recitato nella prima serie Batgirl in corso quando gli anni 2000 sono iniziati per quasi 75 numeri. Stephanie ha avuto un viaggio più lungo verso l’indipendenza, iniziando come Spoiler seguito da una breve e tragica svolta come prima Robin femminile fino a quando, infine, nel 2009, ha ottenuto la sua possibilità di sfoggiare l’emblema della pipistrello come una degna Batgirl a pieno titolo. E chi di loro è Batgirl oggi? Come una giovane donna saggia una volta disse: “Perché non entrambi?” Oggi puoi goderti Cass e Steph che vivono la loro vita migliore nella serie Batgirls in corso (dove aleggia con sospetto Babs).

6. Stargirl

Appena stridendo negli anni ’90 nella primavera del 1999, Courtney Whitmore è l’araldo di un marchio di nostalgia ancora più vecchio, che dà nuova vita alla storica Justice Society of America e all-Star Squadron of the Golden Age. Debuttando come un colpo chiamato nella sua serie, Courtney è la figliastra di Stripesy, una spalla dell’età dell’oro dell’originale Star-Spangled Kid e l’erede di Starman’s Cosmic Staff. Ma probabilmente lo sai già, perché hai seguito la serie live action Stargirl attualmente nella sua terza e ultima stagione. Non sono molti personaggi, e ancora meno in questo recente nella storia dei fumetti, che guadagnano un ruolo da protagonista così pesante al di fuori dei fumetti, il che dimostra quanto lontano è volato questa Stargirl.

5. Il regno dei Super Uomini

Nessun evento negli anni ’90 ha scosso l’Universo DC come La Morte di Superman. Ma altrettanto sismico come la perdita del nostro più grande eroe è stata l’ascesa dei nuovi candidati per prendere il suo posto: Steel, Superboy, Cyborg Superman ed Eradicator. L’ingegnere interamente umano John Henry Irons era il più vicino a Superman in spirito e da allora è rimasto un fedele sostenitore della famiglia Superman, anche godendosi una recente storia d’amore con la fidanzata di Smallville di Superman, Lana Lang. Superboy, il cosiddetto “Metropolis Kid”, ha continuato ad avere una serie di cento numeri, un posto definitivo su più incarnazioni dei Teen Titans e Young Justice, e ha persino mantenuto abbastanza popolarità per guadagnare la propria serie limitata dalla competizione “DC Round Robin” di quest’anno. Cyborg Superman ha goduto di un altro tipo di fama: come il cacciatorpediniere di Coast City nel suo scioccante giro del tallone. Il torturato Hank Henshaw è in parti uguali nemico di Superman e Lanterna Verde. Eradicator è stato certamente più una nota a piè di pagina dal Regno, ma ha fatto una sorta di apparizione nella stagione di debutto di Superman & Lois ed è stato determinante nel riportare in vita il Superman originale in primo luogo… quindi, si potrebbe dire che l’eredità di Eradicator vive attraverso lo stesso Man of Steel.

4. Bane

Il Doomsday di Superman-killer potrebbe essere stato il titolo negli anni ’90, ma il tempo ha dimostrato che il vero cattivo del decennio è il terrore di Santa Prisca: l’uomo che ha rotto il pipistrello, Bane. Come orchestratore dell’omonimo Knightfall, Bane ha lasciato il segno a Gotham City lavorando in modo più intelligente, non più duro, indossando la resistenza di Batman fino a un nub prima di sbattere la schiena sopra il ginocchio. Da allora Bane è rimasto nella galleria dei ladri A-List di Batman, giocando sempre il lungo gioco quando si tratta di abbattere il suo nemico prescelto… anche se ci vogliono 85 numeri, come in Batmanrun 2016 di Tom King. Con sorprendenti rivelazioni sulla vera natura di Bane che sono venute alla luce nella recente serie Joker di James Tynion IV e Guillem March, solo il tempo dirà dove atterrerà questo satana di Santa Priscan.

3. Kyle Rayner

Nel 1993, era difficile immaginare un momento più terribile per essere una Lanterna Verde. Hal Jordan, la più grande lanterna di tutte, è stato fatto impazzire di dolore e potere da quello che avremmo scoperto solo un decennio dopo essere stato un parassita alieno. I Guardiani, e il Corpo delle Lanterne nel suo complesso, furono uccisi dalla sua mano. Solo una nuova recluta, un portatore della torcia di convenienza in un universo che si è oscurato, è rimasta per portare avanti la missione delle Lanterne Verdi nella sua epoca più cupa: il fumettista latino e residente a New York Kyle Rayner. Sebbene scelto non attraverso qualsiasi test di personaggi come erano stati i suoi antenati, ma in un disperato incontro con un Guardiano fuori dalle opzioni, Kyle Rayner avrebbe maneggire il suo anello con coraggio, forza d’animo e un’immaginazione sconfinata. Quando Hal alla fine tornò, ora redento dal suo mandato come Spettro e dalla rivelazione dell’avvelenamento della sua psiche da parte della Parallasse, Kyle si era già evoluto ulteriormente incarnando il potere della volontà stessa come l’eroe Ion. E man mano che i colori e i corpi delle Lanterne proliferavano, Kyle divenne il primo a superare le prove della Lanterna Bianca, esercitando il potere di tutte le emozioni attraverso la sua irrefrenabile umanità. Si è ritirato dai riflettori negli anni post-rinascita per spianare la strada alle Lanterne più recenti, ma i fan di Kyle Rayner ricordano un tempo non molto tempo fa in cui brillava più luminoso di qualsiasi eroe nell’universo.

2. Young Justice

Gli anni ’90 hanno rivoluzionato l’intrattenimento per bambini. Animazione, film e fumetti per bambini hanno offerto una nuova sofisticazione e rispetto per la consapevolezza del loro giovane pubblico che i fan di tutte le età potrebbero apprezzare. A guidare la strada era lo spirito folle e folle di Young Justice, che ha riunito la nuova classe di eroi del decennio per il tipo di avventure che le loro controparti più anziane in genere avrebbero spazzato via come troppo sciocchi, eppure non erano meno terribili. Il “Core Four”, Bart Allen (Impulse), Cassie Sandsmark (Wonder Girl), Kon-El (il già citato Superboy) e Tim Drake (tecnicamente un bambino degli anni ’80, ma nonnobbe per non aver indossato il vestito Robin fino al 1990), rappresentavano una delle amicizie più strette tra i supereroi bambini che si potevano trovare nei fumetti, ed Mentre altri Young Justices sono emersi da allora, dalla serie animata di quattro stagioni a un ritorno del 2019 scritto da Brian Michael Bendis, la squadra originale continua a vivere e sono attualmente nel bel mezzo della luce del trauma tacito derivante dalle loro precedenti avventure insieme in Dark Crisis: Young Justice.

1. La classe di Batman: la serie animata

La più grande eredità degli anni ’90 all’Universo DC non è un personaggio, o anche una squadra, ma uno spettacolo. È quasi impossibile esprimere quanto impatto abbia avuto Batman: The Animated Series del 1992 su Batman. Certo, ci ha dato personaggi originali preziosi fino ad oggi, da Renee Montoya a Harley Quinn, probabilmente il personaggio DC più popolare da Batman, Superman e Wonder Woman. Ma ha anche sistematicamente ridefinito ogni personaggio che ha toccato. Attraverso BTAS, l’edera velenosa è sbocciata da una femme fatale che odeva l’uomo a un crociato ambientale radicale. The Riddler ha assunto un’aria di stile e brio che lo avrebbe elevato a uno stile di cattivo più elegante. Per la prima volta, abbiamo davvero sentito il dolore di perdere Harvey Dent come amico e alleato più vicino di Batman. La deliziosa performance stratificata del Joker di Mark Hamill ha consolidato una figura storicamente conflittuale di allegria e minaccia. E, naturalmente, il pluripremiato “Cuore di ghiaccio” ha trasformato il signor Congela da una pila di scienza a castello e giochi di parole sul ghiaccio in una delle figure più tragiche di Gotham. Quello che Julius Schwartz ha fatto per gli eroi della DC negli anni ’50, dando nuova vita alla loro scuderia per una nuova era, Bruce Timm e Paul Dini hanno fatto per il mondo di Batman negli anni ’90.

E poi… c’è Batman stesso. Per molti di noi, è impossibile leggere un fumetto di Batman oggi senza sentire la voce carica di dolore di Kevin Conroy sotto il cappuccio. Non è solo un caso di prospettiva, ma di design: Batman di Conroy ha avuto un tale impatto sugli scrittori e gli artisti di fumetti di oggi che non possono fare a meno di incanalare le prestazioni di ciò che è considerato dalla maggior parte dei fan la voce perfetta di Batman, senza nulla. L’unico film teatrale della serie, Batman: Mask of the Phantasm, ci permette di entrare nel mondo interiore torturato di Batman in un modo raramente vissuto prima e, di conseguenza, ha informato ogni storia di Batman raccontata da allora.

Di ogni progetto che DC ha intrapreso negli anni ’90, è stato Batman: The Animated Series che è stato il più grande in questi trent’anni. E tra quel ricco skyline di influenze, la voce di Kevin Conroy è orgogliosamente il grattacielo più alto di tutti.

Fonte: [Dc Comics]

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